ПЕРВАЯ ВЕЧЕРНЯЯ ГАЗЕТА СТОЛИЦЫ
НЕФТИ И ГАЗА РОССИИ
Реклама  
Пятница, 30 Январь 2015 16:00

Ледяные пальцы Антарктики

Автор  Дарья Костикова, versia.ru
Оцените материал
(0 голосов)

444В неисследованных глубинах океана скрывается смерть.
«Кто посоха моего коснется, тот никогда на проснется», – предостерегал неосторожных добрый Морозко из старой детской сказки. Как известно, сказки имеют обыкновение оборачиваться былью, хотя совсем не так и не там, где этого можно было бы ждать.
В нелюдимых водах Антарк­тики встречается мало изученное, но удивительно красивое и столь же коварное явление, которое носит название, достойное фильма ужасов: «ледяной палец смерти». Хотя существует и менее поэтичный, зато сугубо научный термин – брайникл (brinicle – морская сосулька). При первом рассмотрении он напоминает ледяной сталактит, который стремительно прорастает от покрытой льдом поверхности океана вниз, достигает дна, а затем начинает двигаться, будто прочерчивая узоры ледяным пальцем, убивающим своим холодным прикосновением все живое на своем пути. Справедливости ради стоит сказать, что его основными жертвами становятся мелкие неповоротливые донные обитатели – громадным китам или касаткам морозное прикосновение не страшно.

Сосулька под водой
Первые разрозненные свидетельства существования подводных сосулек относятся к началу 1960-х годов, а в 1974 году американский океанограф и полярный исследователь Силье Мартин описал модель их формирования.
В чем загадка этого природного явления? Начнем с того, что соленая вода имеет несколько иные характеристики, нежели пресная, и замерзает тоже иначе, превращаясь не в чистый твердый лед, а в пористую массу. Морской лед представляет собой сложное образование, состоящее из кристаллов пресного льда, рассола, пузырьков воздуха и всевозможных примесей. Таким образом, морская сосулька – это вовсе не лед, а поток экстремально холодного перенасыщенного соляного раствора.
Для образования брайниклов требуются определенные условия. Зимой средняя температура воздуха над поверхностью морского льда, а следовательно, и самого льда опускается ниже минус 20 °C, температура же воды гораздо выше – она составляет около минус 2 °C. В процессе образования ледяной корки и по мере ее утолщения из охлаждающегося и замерзающего слоя воды вытесняется соль. В результате под сформировавшейся толщей льда образуется прослойка очень соленой и плотной воды. Соприкасаясь со льдом, эта прослойка охлаждается до температуры льда (то есть, напомним, до минус 20 °C). Плотность этого экстремально холодного и столь же экстремально соленого раствора значительно выше, а температура – ниже, чем плотность и температура окружающей воды, поэтому в соответствии с законами физики он начинает непрерывным потоком стекать вниз, ко дну.
Океанский рассол
Судя по всему, формирование «ледяного пальца» начинается с некоего «центра роста» – неровности на нижней поверхности ледяной корки. По мере движения вниз струя соляного раствора охлаждает морскую воду, которая, замерзая и кристаллизуясь, образует хрупкую пористую трубку, внутри которой продолжает сочиться рассол. По достижении морского дна поток этой холодной воды начинает растекаться в стороны, образуя своеобразную систему «каналов», ветвящуюся в разных направлениях. Медлительные донные животные, встречающиеся на пути этой смертоносной сети, оказываются замороженными заживо.
До недавнего времени любоваться этими перстами смерти или ужасаться им удавалось лишь ученым, и только в 2011 году команде канала BBC – операторам-подводникам Хью Миллеру и Дугу Андерсону – посчастливилось заснять «ледяной перст» во всем его убийственном великолепии и сделать видео всеобщим достоянием.

656Комментарий
Владимир МЕЛЬНИКОВ, Академик РАН, директор Института криосферы Земли Сибирского отделения РАН:
– Это удивительное явление было открыто и описано совсем недавно, оно называется довольно устрашающе – «ледяной палец смерти». Выглядит как узкий и высокий смерч, но не в воздухе, а в океане. Он появляется, когда резко понижается температура атмосферы в полярных широтах и происходит быстрое накопление льда. Избыточные солевые примеси при замерзании воды отжимаются и опускаются на дно, где их подхватывают подводные вихри. Так образуется ледяной столб, который движется силами течений. «Палец смерти» достигает дна и оставляет за собой ледяную дорожку, куда вмораживается все живое. Это необыкновенная красота и совершенно новый материал для исследований мерзлотоведов. Кроме того, он представляет собой новую опасность и для нефтяников, работающих в холодных широтах.

Кстати
В химии существует наглядный эксперимент, который называют химическими водорослями или коллоидным садом. В концентрированный солевой раствор добавляют соли определенных металлов (меди, кобальта, никеля, железа, цинка, алюминия, магния и др.), в результате со временем можно наблюдать рост живописных «водорослей», состоящих из нерастворимых силикатов металлов и очень похожих на настоящие подводные растения. Цвет «водорослей» зависит от металла: соли меди дают голубые оттенки, кобальта – синие, магния, алюминия и цинка – белые, никеля – светло-зеленые, железа – коричневые, хрома – зеленые и т.д. Похожие «сады» возникают и в природной среде, в частности возле гидротермальных источников – «черных курильщиков», где из-под оке-анского дна под высоким давлением вырываются струи горячей воды, перенасыщенной минералами. Ученые полагают, что ледяные брайниклы имеют с этими «садами» много общего, более того, оба явления, возможно, являются ключевыми для первых этапов химической эволюции, предшествовавшей зарождению на Земле биологической жизни.

Прочитано 3279 раз
comments powered by Disqus